Opinión

[OPINIÓN] "Promover, difundir y sensibilizar sobre el Trabajo Infantil es tarea de todos" por Fernando Gebhard, Seremi del Trabajo y Previsión Social

El Heraldo Austral

Hoy sábado 12 de junio conmemoramos el Día Mundial Contra el Trabajo Infantil, y tiene lugar en un momento en el que la crisis por COVID-19 amenaza con revertir años de avances en la erradicación de esta práctica.  En el año 2002, la Organización Internacional del Trabajo instituyó este día para poner de relieve la situación de los niños y niñas que realizan trabajos que vulneran su derecho a la educación, la salud, el juego y la recreación, y los privan de libertades elementales.

Se estima que, en el mundo casi 1 de cada 10 niños está en Trabajo Infantil.  Si bien Chile presenta una de las tasas más bajas de trabajo infantil en la región, datos de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) dejan en evidencia que, al menos, 220.000 niños se encuentran actualmente realizando algún tipo de labor a cambio dinero donde el 70% pertenece a los hogares del 40% más vulnerable, concentrándose en el Comercio Minorista: 40,9%; Producción Agropecuaria: 19,2%; Construcción: 9,2%; Servicios Domésticos y Sociales: 6,0%; Otros: 24,6%.

La región de Los Lagos forma parte de la Macrozona Sur junto a la Araucanía, Los Ríos, Aysén y Magallanes y ésta posee el porcentaje más alto de Trabajo Infantil del país llegando a un 9,6%. Comparada a la Norte con un 5,2%, Centro con un 5,8% y Metropolitana con un 6,7%.

El trabajo infantil y su erradicación es un problema global que precisa de una respuesta desde todos los ángulos. Esto significa medidas dirigidas a reducir la pobreza, mejorar la educación, exigir el cumplimiento de la ley, mejorar las perspectivas de empleo para los adultos y garantizar que los niños no sean víctimas del trabajo infantil y se enfoquen en vivir, disfrutar y aprender de cada una las etapas de sus vidas.

El Ministerio del Trabajo y Previsión Social, a través del Programa Contra el Trabajo Infantil, a partir del año 2014 se han centrado en diseñar e implementar la Estrategia Nacional para la Prevención y Erradicación del Trabajo Infantil y la Protección del Adolescente Trabajador 2015-2025, siendo Chile país pionero en América Latina y el Caribe de la Alianza 8.7, iniciativa mundial para poner fin al trabajo forzoso, las formas modernas de esclavitud, la trata de personas y el trabajo infantil.

La Ley 20.189 del año 2007, establece como requisito que los menores de 18 años acrediten haber culminado la educación o encontrarse cursándola y, en caso de que aún sigan estudiando, las labores que desempeñan no deben dificultar su asistencia regular a clases y su participación en programas educativos o de formación.

En este sentido, la ley ordena que no pueden desarrollar labores por más de 30 horas semanales durante el período escolar y que, en ninguna circunstancia, pueden trabajar más de ocho horas diarias.

Hoy más que nunca, toma mayor fuerza este trabajo y debemos estar atentos y relevar este tema. Por ello, también nuestro Ministerio durante el año 2020 ingresó al Congreso un proyecto de ley para actualizar el Código del Trabajo en esta materia, lo cual se aprobó con la Ley 20.271 en el mes de octubre y que entró en vigor a contar del 01 de junio de 2021.

Uno de los aspectos fundamentales en el plano cultural, social y económico dice relación con la sensibilización de la sociedad chilena sobre el trabajo infantil, donde campañas masivas e ingeniosas sobre el tema deben incorporar no solamente los casos de las peores formas de trabajo infantil (prostitución, tráfico de drogas, entre otros) sino que sensibilizar el tema frente a ciertas formas invisibles de trabajo infantil para la sociedad (trabajo doméstico, pues por ejemplo no es lo mismo que el niño ayude en las labores del hogar a que sea el responsable mantener el orden y limpieza de la casa de manera obligatoria).

Tomando en cuenta todos estos antecedentes desde la Seremi del Trabajo y Previsión Social, nos hemos enfocado en difundir en todas las actividades que organizamos en nuestra región de Los Lagos e incluso en la que somos invitados por otras autoridades locales, la importancia de la sensibilización sobre el Trabajo Infantil y nuestra meta de erradicación. Tomando todas las medidas sanitarias, hemos realizado charlas y entregado material didáctico, educativo e informativo en puntos de pago rurales del IPS, en sucursales de ChileAtiende, en Gobierno en Terreno, en visitas a ferias y mercados, en las plazas de diferentes ciudades de la región. Además, difundimos a través de las redes sociales de la Seremia estas actividades y noticias como la entrada en vigor de la Ley 20.271 y una constante campaña de difusión a través de los principales medios radiales, digitales e impresos de la zona haciendo un llamado a unirnos como sociedad por un #ChileSinTrabajoInfantil.

Fernando Gebhard, Seremi del Trabajo y Previsión Social